Les poules de Nationale 1 pour la saison prochaine sont connues. Organisé en deux phases depuis 3 ans, c’est un nouveau format qui sera désormais proposé avec 4 poules de 12 équipes.

Une réforme de la Nationale 1 était dans les tuyaux depuis quelque temps afin de trouver une solution pour séparer les équipes avec le statut VAP (Voie d’Accession au Professionnalisme est un statut « semi-professionnel » qui donne le droit d’accéder à la Proligue sous certaines conditions administratives, sportives et financières) et d’instaurer un statut commun aux clubs de N1. Le bureau de la fédération a pressé le changement de format dès la rentrée. Ce choix pris le 24 mai lors du bureau directeur a entraîné une consultation des clubs et au final un vote le 1er juillet quasi unanime (90% favorable).

Seuls les deux derniers des poules 2, 3 et 4 seront relégués en N2. La poule 1 sera composée des équipes VAP et des meilleures équipes de la saison précédente, elle permettra de désigner les 2 formations qui accéderont en Proligue, à condition de posséder le statut VAP. Dans cette poule haute, si les 2 moins bonnes équipes n’ayant pas le VAP ne pourront pas être reléguées, elles seront néanmoins reversées dans l’une des 3 poules basses. Les 2 meilleures équipes des poules 2, 3 et 4 confondues les remplaceront.

Cette formule présente de nombreux avantages

  • Ne pas créer une division supplémentaire
  • De supprimer les Play Off et Play Down
  • De respecter l’équité sportive entre les VAP qui s’affronteront tous et qui joueront tous les mêmes adversaires dans une même phase de compétition et aux deux VAP les mieux classés dans la poule élite de pouvoir accéder à la ProLigue
  • De proposer une finalité pour le titre de Champion de France de N1 aux deux premiers de chacune des 4 poules avec des 1/4, 1/2 et une finale en aller et retour.
  • De réduire les déplacements et de limiter le nombre de journée de la phase régulière à 22 journées.
  • De stabiliser les clubs dans ce niveau avec seulement 6 descentes par saison en N2.

La poule du centre de formation de la Team Chambé

Les hommes de Léonard Barrault seront dans la Poule 4 avec :

  • Montpellier (R),
  • Nîmes (R),
  • Bagnols,
  • Saint-Flour,
  • Villeurbanne,
  • Antibes,
  • Bourgouin Jallieu,
  • Caluire,
  • Annecy le Vieux,
  • Martigues
  • Ajaccio
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